Miranda del Castañar
 

Onder één van de toegangspoorten van Miranda del Castañar door lopen, geeft het gevoel eeuwen verplaatst te worden. Zo loop je nog de zonovergoten Plaza de Toros over in de richting van het markante Castillo en plotsklaps lijkt de zon verduisterd. Brede overhangende dakranden en smalle straatjes zorgen voor koelte in dit op de top van een heuvel liggende, volledig ommuurde dorp. Dit is de vroegere kern van de Sierra de Francia waar de eeuwenoude huizen nog altijd worden bewoond en waar gebouwen wedijveren om jouw aandacht. Dan, te vroeg, het eind van het dorp, de Puerta de Nuestra Señora. Daar is de zon weer. Je ziet de Ermita de la Virgen de la Cuesta uit de twaalfde eeuw en hebt een magnifiek uitzicht met in de verte de Peña de Francia.

 

 

 

Parque Natural Las Batuecas - Sierra de Francia
De dorpen in dit gebied, waarvan Miranda del Castañar historisch het centrum vormde, laten een perfect samenspel zien van christelijke, moorse en joodse elementen. Toch heeft elk dorp zijn eigen karakteristiek en sfeer. Een willekeurige greep:


San Martín del Castañar met een mooi dorpsplein met fontein, geplaveide straatjes en een rustieke romaanse kerk;

La Alberca met een bijzondere Plaza Mayor en karakteristieke huizen, nogal toeristisch;

Mogarraz met woningen met eigenaardige buitentrappen en  een kerk uit de zeventiende eeuw.

De Peña de Francia (1.723 m.) biedt een adembenemend uitzicht over de bosrijke Sierra en de omliggende lege vlakten. Op de top staat een dominicanenklooster waarin een byzantijns beeld van de Heilige Maagd.
De 4000 jaar oude rotstekeningen in het dal van de río Batuecas bewijzen dat het gebied al lang is bewoond.

Salamanca
De grote universiteitsstad is het pronkstuk van de Spaanse renaissancistische en platereske architectuur. De Iberische nederzetting uit de preromaanse tijd viel in 217 v.C. in handen van Hannibal. In de barok bewoonden uitstekende kunstenaars en ambachtslieden de stad, waaronder de broers Churriguera. Hun werk is te bewonderen in goudkleurige huizen. Vooral die aan de Plaza Mayor zien er schitterend uit. Andere bezienswaardigheden zijn de twee kathedralen en de universiteit uit de dertiende eeuw.


Ciudad Rodrigo
Deze versterkte stad aan de grens met Portugal beleefde de hoogtijdagen in de vijftiende en zestiende eeuw. De hertog van Wellington belegerde de stad tijdens de onafhankelijkheidsoorlog in 1812. De klokkentoren van de kathedraal draagt nog steeds sporen van dat beleg. Ook de andere uit goudkleurige natuursteen opgetrokken gebouwen binnen de wallen zijn een bezoek meer dan waard.

Ávila
Een middeleeuwse muur van meer dan twee kilometer met torens omringt het centrum van deze provinciehoofdstad. Veel oude kerken en kloosters verwijzen naar de Heilige Teresa, die in Ávila is geboren.